Wilmer Valderrama quiere que los jóvenes latinos estén orgullosos de sus raíces

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En nuestra serie “Good Housekeeping con” hablamos con cantantes, actores y personalidades latinos sobre lo que significa su identidad cultural para ellos y cómo sus antecedentes han dado forma a sus experiencias y éxitos a lo largo del camino. Lea la entrevista en inglés aquí.

Nacido en Miami, Wilmer Valderrama se mudó al país natal de su padre, Venezuela, cuando sólo tenía tres años. Durante este tiempo, también visitó el país de origen de su madre, Colombia. A la edad de 14 años, regresó a los Estados Unidos para cumplir el deseo de su padre de recibir una educación “adecuada.” Aunque sabía que sus padres querían que fuera a la universidad y se convirtiera en médico, abogado o profesor, el destino le tenía otro camino en mente.

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Mejor conocido por protagonizar la comedia de FOX That ’70s Show, Wilmer pasó de ser un personaje secundario a un protagonista durante sus años en Hollywood. En particular, Wilmer ha interpretado al agente especial Nick Torres en el exitoso drama criminal NCIS desde 2016. Justo cuando la estrella de 41 años concluyó la temporada 18 del programa de CBS, Wilmer se tomó un tiempo para reflexionar con Good Housekeeping sobre sus primeros días como actor, lo que es ser latino en Hollywood y lo que espera transmitir a su hija recién nacida, Nakano.

¿Cómo hablaste con tus padres sobre dedicarte a la actuación?

Después de mudarme de Venezuela a Estados Unidos, comencé a hacer teatro en la escuela y alguien me dijo: “Oye, eres bastante bueno. Eres un poco gracioso. Deberías darle una oportunidad. Veamos si puedes conseguir algunos comerciales.” Imagínate llevar esa conversación a mis padres, solo dos años en Estados Unidos y en proceso de aprender a hablar inglés. Le dije a mi papá: “Escuché que si hago una audición y consigo algunos comerciales, podría obtener un poco de dinero.” En el momento en que estábamos nos la veíamos difícil, apenas cubríamos nuestros gastos. Mi padre finalmente me dijo: “Puedes dedicarte a este pequeño y divertido pasatiempo de medio tiempo de la actuación … si sacas buenas notas. Si no tienes [buenas] notas, no harás ninguna audición para nada.” Yo dije algo como, “¡Bueno, está bien!” Así que ese fue el trato: obtendría mi educación e intentaría ser algo más “razonable” que un actor.

Pero actuar era algo así como este pequeño pasatiempo extraño que supongo que me encantaba hacer y estaba mejorando mi habilidad para hablar. Decidí que si iba a actuar, iba a ser tan concentrado, completo y atrevido como cuando me dije a mí mismo: “Voy a aprender un idioma diferente.” El compromiso de decir que iba a aprender a hablar un idioma diferente y de hecho hablar inglés me hizo ver que podía hacer cualquier cosa.

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wilmer valderrama wants young latinos to be as proud of their roots as he is

Getty Images

¿Cómo fue comenzar en la industria del entretenimiento como latino?

Fui bastante ingenuo e inocente con la conversación sobre diversidad, inclusión y representación. Fui realmente bendecido por tener la oportunidad de ser Fez en That ’70s Show. Fue mi primer gran paso. Los primeros años me trataron como a un igual. Me trataron como a un actor que ofrecía la parte graciosa. Sentí que estaba haciendo mi parte y lo estaba haciendo con el nivel de integridad que me hacía sentir bien, como ser humano. Pero realmente no entendí la magnitud de lo que todo esto representaba para la comunidad latina hasta un par de años después, cuando la gente se dio cuenta de que era latino.

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Realmente nunca me vi a mí mismo como una minoría. Me veía a mí mismo como un actor en un mar de actores, y creo que eso me dio la ventaja de saber que si ellos lo hacían, yo también podría hacerlo. Supuestamente, al mirar todas las estadísticas, lo que hice fue casi imposible, y creo que esa es la perspectiva correcta para hacer las cosas — que si te preparas igual, si te levantas temprano por la mañana como todos los demás, ¿por qué no deberías tener la misma oportunidad?

¿Cómo es ver más estrellas latinas en el entretenimiento ahora?

Es bonito. La nueva generación de latinos puede despertarse sabiendo que pueden actuar con integridad, a diferencia de algunos de sus padres a los que se les dijo que en Estados Unidos sólo se habla inglés o que hay que ser esto o aquello. Me encanta ver a esta nueva generación joven mirando a sus abuelos y diciendo: “Espera un minuto, realmente me identifico con eso. Eso es lo que soy.”

Es un resurgir de este orgullo de ser latino y ese es el logro de muchos de mis colegas y una pequeña ola de nosotros en los últimos 20 a 25 años que pudimos normalizar quiénes somos en la pantalla y como personalidades, figuras públicas y activistas. Siento que se abrió la puerta para que sepan que está bien ser ellos mismos y que está bien que realmente hablen sus raíces en voz alta y se sientan orgullosos de eso.

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wilmer valderrama wants young latinos to be as proud of their roots as he is

Getty Images

¿Cómo recuerdas tu cultura?

Me esforcé mucho para no estar muy lejos de mi madre o mi padre. Realmente me enseñaron que, todos nos mantenemos unidos aquí porque en verdad no conocemos a nadie. Mi mamá todavía hace arepas todas las mañanas y empanadas todos los fines de semana. Mi mamá todavía hace hallacas y pan de jamón cada Navidad. Sigue haciendo buñuelos. Todavía hace el sancocho del domingo. Siempre está haciendo cosas que son parte de ella y sin esfuerzo alguno, porque no sabe hacer nada más. Tenerla al lado, porque le compré a mi madre la casa de al lado, es el mayor regalo.

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¿Qué esperas transmitirle a tu hija?

No solo eso está bien, sino que es increíblemente especial tener la oportunidad de hablar en voz alta sobre tus sentimientos, sobre lo que eres, sobre lo que quieres ser. Quiero que comprenda que crecerá en una generación que nacerá con una mente que dice que todo es posible gracias a los antepasados y las personas que han estado luchando por ella. Y realmente espero que aproveche la idea de que tendrá una plataforma más grande que la mayoría de nosotros. No quiero que olvide nunca que no sólo es igual, sino que puede ser más grande que cualquier cosa con la que pueda compararse.

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